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Diana

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J’adore les couleurs. Chaque fois que je dois choisir des lunettes, de nouveaux vêtements, un sac à main, je choisis celui qui a les couleurs les plus claires. Je pensais qu’il s’agissait juste de mon propre instinct, mais je me suis récemment rendue compte que ces choix sont directement liés à mon lieu d’origine. Je suis née et élevée dans le centre d’Athènes, en Grèce, et j’ai passé tous mes étés au bord de la mer. Les odeurs, les images et les sons de la ville, ainsi que de la campagne, ont vraiment déterminé ma personnalité. Pourtant je les considérais comme acquis et ne les appréciais pas à leur juste valeur.

Mon sort m’a emmenée loin de la Grèce à plusieurs reprises. Mais ce n’est que récemment que j’ai commencé à vraiment apprécier mes origines. Pendant une visite à Athènes, je me suis arrêtée dans une modeste petite église blanche en bord de mer, juste à côté de chez moi. Le soleil brillait ; la mer était un peu agitée mais cristalline et turquoise.

Je suis entrée dans l’église ; j’ai allumé une bougie et je me suis dirigée vers l’icône de Sainte Marine afin de lui rendre hommage. En m’approchant, un parfum provenant de l’icône a chatouillé mes narines. C’était un mélange de parfums variés : jasmin, rose, lavande et fleurs de citronnier. Une odeur très familière imprégnait l’atmosphère ! Les souvenirs de mon enfance se sont réveillés. Je suis sortie et j’ai été envahie par la blancheur éclatante des murs. J’ai pris le temps d’apprécier le son des vagues, le contraste entre le bleu et le blanc, ainsi que les odeurs du sel marin et des fleurs.

J’ai gardé l’arrière-goût de ces sentiments vifs dans ma mémoire à mon retour au pays où je vivais à l’époque. Grâce à eux, j’ai pu endurer les longs hivers, mornes et monotones. Cette privation du soleil, des couleurs et des odeurs qui rendent la Grèce tellement unique m’ont fait prendre conscience de ce qui me manquait dans la vie, et pour la première fois j’ai reconnu leur véritable beauté.

Il s’agit de sentiments partagés par tous les grecs, puisque nous avons décidé de soutenir notre pays contre vents et marées. Nous n’oublions jamais les expériences et les plaisirs offerts par cette terre. Je ne peux pas expliquer mon amour pour la Grèce, car c’est quelque chose de profondément ancré dans mon âme.

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Tina

Fondatrice

"En 2010, la crise a frappé la Grèce et le pays a sombré dans le chaos. Je me suis trouvée sans travail, sans voiture, sans assurance maladie et la perspective d’un nouvel emploi était très, très éloignée."

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Elissavet

Créateur de voyages

"J’ai un souvenir, j’avais à peine 17 ans, et une amie m’a alors demandé si j’avais des plans pour l’avenir. Franchement, je n’en avais aucune idée. Je n’avais que des images dispersées de moi-même dans le futur. Comme des instantanés. La seule chose que ces images avaient en commun, c’était qu’il s’agissait toujours de pays et de cultures lointaines. Pendant mon enfance, je rêvais souvent de la vie à l’étranger. Cette idée d’un changement continu et de vivre de nouvelles expériences m’attirait, m’enthousiasmait."

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Andreas

Guide

"J’ai grandi dans une banlieue d’Athènes appelé Nea Smyrni. Ses premiers habitants étaient tous des réfugiés d’Asie Mineure. Les gens du quartier sont très fiers de leurs origines ; ils respectent l’histoire car la plupart de leurs ancêtres ont péri ou ont dû émigrer en 1922-1924, à la fin du conflit entre la Grèce et la Turquie."

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Tania

Guide

"J’avais presque cinq ans et je participais à une fête scolaire. Vêtue d’un costume traditionnel comme tous les autres membres de la "troupe", j’attendais patiemment mon tour pour réciter les vers d’un poème que j’avais appris par cœur à grand-peine. Mon tour de monter sur scène vint enfin. Mais, dès le moment où je suis passée derrière le micro, j’ai eu un trou de mémoire et ma bouche s’est séchée. Des larmes coulaient le long de mes joues. Complètement terrifiée, j’ai jeté un coup d’œil à mes camarades, réunis en coulisses. Vêtus de leurs costumes rigolos, ils attendaient leur tour pour interpréter leurs rôles."

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Photo of Guide Vassia.

Vassia

Guide

"Il y a un livre que j’aime beaucoup. Il se termine par cette phrase : "il n’est jamais trop tard pour avoir une enfance heureuse". Je n’avais que 20 ans quand je l’ai lu, et mon enfance avait été relativement heureuse. Mais j’ai tendance à prendre les choses écrites dans les livres très au sérieux. Pourquoi l’auteur avait-il choisi de finir un livre sur une histoire d’amour improbable avec cette phrase-là?

C’est à cette époque-là que j’ai commencé à voyager."

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Lena

Créateur de voyages

"Pendant le programme d’intégration de mon master au Royaume Uni, on devait travailler en équipe et accomplir certaines activités en plein air de façon efficace. Naturellement, quand il fut connu que je souffrais d’acrophobie, ils m’ont assigné la descente en rappel d’une falaise escarpée.. Quand je dus me lancer du haut de la falaise, j'étais paralysée devant tout le monde. C’était le moment le  plus humiliant de ma vie..."

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Niko a.k.a. Rude

Guide

"C’était vers la fin du collège que j’ai découvert l’art du graffiti, même si ma fascination pour le dessin et les arts remontait déjà à ma petite enfance. Mon nouveau hobby commença rapidement à occuper une grande partie de mon temps "précieux" que j’aurais dû consacrer à étudier à l’école et faire mes devoirs. Je compris qu’il était temps de passer à l’action."

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Photo of Guide Christina.

Christina

Guide

"Malgré mon amour pour la Grèce, à mon retour après plusieurs années à l'étranger, je n’avais pas le sentiment d’y appartenir. J'étais déroutée par les gens -je ne les comprenais vraiment pas- et j'ai songé repartir à nouveau. J'ai changé plusieurs fois de travail avant de me rendre compte que je n'étais pas à la recherche de l'emploi parfait, c'était le changement lui-même, le sentiment de voyager au sein de ma propre vie que je recherchais."

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"This tour was outstanding! Our guide, Andreas, showed us a variety of bars that we would never have found on our own. He was very open to any kinds of questions and made the tour interesting and informative at the same time. I would definitely recommend taking this tour and discovering the nightlife of Athens. The city and people have an incredible and positive energy that is very unique and worth seeing."

mullydad

"We learned a lot about Athens life and Greek history while enjoying some delicious drinks. Antonis takes you to places that you would only know about from a local. We can not recommend it enough!!"

Bryan M

"Lena and Kristos were fantastic. They fed us lots of food and drinks. The best part, however, was the discussions we had with them. Whenever I travel, I always try to schedule a meal with a local family, or a cooking lesson, and I've never been disappointed. You'll learn so much about the culture! We spent almost four hours in their home and left with a new understanding of the Greek psyche."

jennykvb, Brooklyn, New York