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Vassia

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Il y a un livre que j’aime beaucoup. Il se termine par cette phrase : "il n’est jamais trop tard pour avoir une enfance heureuse".

Je n’avais que 20 ans quand je l’ai lu, et mon enfance avait été relativement heureuse. Mais j’ai tendance à prendre les choses écrites dans les livres très au sérieux. Pourquoi l’auteur avait-il choisi de finir un livre sur une histoire d’amour improbable avec cette phrase-là?

C’est à cette époque-là que j’ai commencé à voyager.

Quand on voyage, le temps se dilate. On est étonné par la quantité de choses qu’on peut faire dans un minimum de jours. L’expérience la plus simple paraît unique et majestueuse. Se réveiller dans un autre endroit est différent de se réveiller dans son propre lit. Même le goût du café est différent.

Maintenant, pensez à votre routine. Quand vous courez constamment contre la montre, quand les 24 heures de la journée ne suffisent pas pour faire tout ce qu’il y a à faire, et constater en fin de journée que vous n’avez fait rien d’exceptionnel et que la chanson de Rolling Stones "Time is on my side" n’était qu’un mensonge.

Il y a quelques années, j’ai commencé à suivre une formation en pédagogie du théâtre. Du coup, j’ai dû ôter le masque durci d’"adulte" de mon visage et réapprendre à jouer comme un enfant.

Quand les enfants jouent, on se rend vite compte qu’ils sont pleinement présents et engagés dans l’instant - physiquement et mentalement. Je me demande combien d’entre nous sommes capables de faire de même et à quelles occasions.

Quand les enfants jouent, ils se réjouissent de découvrir leur environnement. A leurs yeux, tout paraît nouveau et étonnant. Les adultes, par contre, marchent en regardant le sol, persuadés qu’il n’y a rien de nouveau à découvrir autour d’eux.

Quand les enfants jouent, ils ne réfléchissent pas trop. Ils sont pleinement dans l’action. Les règles ne sont pas là pour contrôler le jeu, mais pour le rendre plus amusant. Et si le jeu n’est plus amusant, ils changent les règles. Et le jeu continue. Quand les enfants jouent, le temps n’existe plus.

Les adultes ne sont pas du tout à l’aise avec le fait qu’ils ne peuvent pas tout contrôler -surtout le temps.

Sauf quand on voyage. Alors, on redécouvre l’enfant qui dort en nous et sa capacité innée à toujours observer le monde environnant avec un regard neuf et ravissement.

Voilà, je suppose, l’histoire qui raconte comment la phrase accrocheuse d’un auteur américain à succès et un programme de formation continue ont contribué à faire de moi la personne que je suis aujourd’hui.

Non, attendez.

La personne que j’aime être.

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Tina

Fondatrice

"En 2010, la crise a frappé la Grèce et le pays a sombré dans le chaos. Je me suis trouvée sans travail, sans voiture, sans assurance maladie et la perspective d’un nouvel emploi était très, très éloignée."

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Elissavet

Créateur de voyages

"J’ai un souvenir, j’avais à peine 17 ans, et une amie m’a alors demandé si j’avais des plans pour l’avenir. Franchement, je n’en avais aucune idée. Je n’avais que des images dispersées de moi-même dans le futur. Comme des instantanés. La seule chose que ces images avaient en commun, c’était qu’il s’agissait toujours de pays et de cultures lointaines. Pendant mon enfance, je rêvais souvent de la vie à l’étranger. Cette idée d’un changement continu et de vivre de nouvelles expériences m’attirait, m’enthousiasmait."

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Andreas

Guide

"J’ai grandi dans une banlieue d’Athènes appelé Nea Smyrni. Ses premiers habitants étaient tous des réfugiés d’Asie Mineure. Les gens du quartier sont très fiers de leurs origines ; ils respectent l’histoire car la plupart de leurs ancêtres ont péri ou ont dû émigrer en 1922-1924, à la fin du conflit entre la Grèce et la Turquie."

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Photo of Guide Tania.

Tania

Guide

"J’avais presque cinq ans et je participais à une fête scolaire. Vêtue d’un costume traditionnel comme tous les autres membres de la "troupe", j’attendais patiemment mon tour pour réciter les vers d’un poème que j’avais appris par cœur à grand-peine. Mon tour de monter sur scène vint enfin. Mais, dès le moment où je suis passée derrière le micro, j’ai eu un trou de mémoire et ma bouche s’est séchée. Des larmes coulaient le long de mes joues. Complètement terrifiée, j’ai jeté un coup d’œil à mes camarades, réunis en coulisses. Vêtus de leurs costumes rigolos, ils attendaient leur tour pour interpréter leurs rôles."

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Photo of Guide Niko a.k.a. Rude.

Niko a.k.a. Rude

Guide

"C’était vers la fin du collège que j’ai découvert l’art du graffiti, même si ma fascination pour le dessin et les arts remontait déjà à ma petite enfance. Mon nouveau hobby commença rapidement à occuper une grande partie de mon temps "précieux" que j’aurais dû consacrer à étudier à l’école et faire mes devoirs. Je compris qu’il était temps de passer à l’action."

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Photo of Guide Zoé.

Zoé

Guide

La plupart de  ma vie d'adulte a été consacrée à tracer des lignes. Travailler dans l'architecture et l'urbanisme signifiait que je passais la plus grande partie de mon temps à observer les villes d'en haut, les plans au sol et les plans directeurs, les projections orthographiques, les vues à vol d'oiseau.

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Photo of Responsable Marketing Hara.

Hara

Responsable Marketing

J'ai pris ce selfie dans l'école secondaire d'un village isolé du Nord-Est du Ghana, deux mois avant de rejoindre Alternative Athens. Une chose était évidente dans chaque voyage. L'Afrique révèle la meilleure version de chacun de nous."

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Laura

Guide

J'ai commencé à faire du théâtre dans les rues de Rome et je me suis rendue compte très tôt, que ce que le public voulait voir dans les rues d'une ville, ce n'est pas le meilleur truc de jonglerie ou d'habileté acrobatique. Ce qu'ils voulaient vraiment voir, c'était moi souriante et les regardant dans les yeux - en partageant avec eux mon enjouement.

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Photo of Guide Elizabeth.

Elizabeth

Guide

The French poet Arthur Rimbaud once wrote that "Eternity is the sea mingled with the sun " and I guess there' s a little bit of truth of that in me.

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Photo of travel designer Penny.

Penny

travel designer

Life is like riding a bicycle. To keep your balance, you must keep moving.

It all started during the period when the Greek crisis reached its zenith. A combination of many fruitless attempts in the Athenian job market as well as a huge loss in my family pushed me to search for a new start point; I was dreaming of my future in an island, so I took a job in one.

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Nos Distinctions

Témoignages

"Wonderful day with top guide Vassia. Incredible lunch at a local restaurant. Mycenae was amazing too with great guide Jenny showing us around. Luxury air-con transport with the best driver. Worth every cent we paid"

Craig P., New Zealand

"This tour was excellent! A three hour walk through the most interesting districts of Athens looking at the latest street art. Our guide Nikos was superb - well informed, engaged, and super friendly."

Costi S

"This tour is an excellent opportunity to see and learn about a different Greece than the one in most tourist books. Highly recommend."

Vincenzp