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Zoé

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La plupart de  ma vie d'adulte a été consacrée à tracer des lignes. Travailler dans l'architecture et l'urbanisme signifiait que je passais la plus grande partie de mon temps à observer les villes d'en haut, les plans au sol et les plans directeurs, les projections orthographiques, les vues à vol d'oiseau.

Je regardais un chaos de lignes et de points, ces réalités effondrées, bidimensionnelles, à distance, essayant de donner un sens à la façon dont une ville fonctionnait, ce qui la rendait différente, comment je pouvais y contribuer avec une proposition de design.

La plupart de ces villes étaient des endroits où je n’étais  jamais allée, je passais des heures à composer des scénarios, essayant de deviner comment les gens allaient se déplacer, ce qu'ils allaient voir, penser et ressentir.

La majorité de  ma vie d'adulte a également été passée à l'étranger. En travaillant, j'ouvrais toujours une carte d'Athènes, l'endroit où je suis née et j'ai grandi, comme une sorte de référence. Il me fallait un moment avant de m'orienter, à chaque fois. La carte de l'endroit que j’ai toujours considéré comme ma ville natale me semblait étrangère sur le papier. J'ai lentement réalisé que ma propre carte inconsciente d'Athènes n'était pas faite de lignes et de géométries entrelacées. Elle était faite d'odeurs, de sons, de couleurs, de souvenirs et d'émotions rattachés au paysage. C’était ça mes outils de navigation, ma boussole.

C'est à cette époque que j'ai décidé de quitter le bureau, de commencer à voyager et d'essayer de saisir le sens de chaque endroit que j'ai visité. Dans un sens, j'étais en train de construire mes cartes personnelles, pour moi-même. Et au fil du voyage, je me suis impliquée dans la réalisation de ces cartes pour d'autres.

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Tina

Fondatrice

"En 2010, la crise a frappé la Grèce et le pays a sombré dans le chaos. Je me suis trouvée sans travail, sans voiture, sans assurance maladie et la perspective d’un nouvel emploi était très, très éloignée."

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Photo of Créateur de voyages Elissavet.

Elissavet

Créateur de voyages

"J’ai un souvenir, j’avais à peine 17 ans, et une amie m’a alors demandé si j’avais des plans pour l’avenir. Franchement, je n’en avais aucune idée. Je n’avais que des images dispersées de moi-même dans le futur. Comme des instantanés. La seule chose que ces images avaient en commun, c’était qu’il s’agissait toujours de pays et de cultures lointaines. Pendant mon enfance, je rêvais souvent de la vie à l’étranger. Cette idée d’un changement continu et de vivre de nouvelles expériences m’attirait, m’enthousiasmait."

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Andreas

Guide

"J’ai grandi dans une banlieue d’Athènes appelé Nea Smyrni. Ses premiers habitants étaient tous des réfugiés d’Asie Mineure. Les gens du quartier sont très fiers de leurs origines ; ils respectent l’histoire car la plupart de leurs ancêtres ont péri ou ont dû émigrer en 1922-1924, à la fin du conflit entre la Grèce et la Turquie."

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Tania

Guide

"J’avais presque cinq ans et je participais à une fête scolaire. Vêtue d’un costume traditionnel comme tous les autres membres de la "troupe", j’attendais patiemment mon tour pour réciter les vers d’un poème que j’avais appris par cœur à grand-peine. Mon tour de monter sur scène vint enfin. Mais, dès le moment où je suis passée derrière le micro, j’ai eu un trou de mémoire et ma bouche s’est séchée. Des larmes coulaient le long de mes joues. Complètement terrifiée, j’ai jeté un coup d’œil à mes camarades, réunis en coulisses. Vêtus de leurs costumes rigolos, ils attendaient leur tour pour interpréter leurs rôles."

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Photo of Guide Vassia.

Vassia

Guide

"Il y a un livre que j’aime beaucoup. Il se termine par cette phrase : "il n’est jamais trop tard pour avoir une enfance heureuse". Je n’avais que 20 ans quand je l’ai lu, et mon enfance avait été relativement heureuse. Mais j’ai tendance à prendre les choses écrites dans les livres très au sérieux. Pourquoi l’auteur avait-il choisi de finir un livre sur une histoire d’amour improbable avec cette phrase-là?

C’est à cette époque-là que j’ai commencé à voyager."

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Photo of Guide Niko a.k.a. Rude.

Niko a.k.a. Rude

Guide

"C’était vers la fin du collège que j’ai découvert l’art du graffiti, même si ma fascination pour le dessin et les arts remontait déjà à ma petite enfance. Mon nouveau hobby commença rapidement à occuper une grande partie de mon temps "précieux" que j’aurais dû consacrer à étudier à l’école et faire mes devoirs. Je compris qu’il était temps de passer à l’action."

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Photo of Responsable Marketing Hara.

Hara

Responsable Marketing

J'ai pris ce selfie dans l'école secondaire d'un village isolé du Nord-Est du Ghana, deux mois avant de rejoindre Alternative Athens. Une chose était évidente dans chaque voyage. L'Afrique révèle la meilleure version de chacun de nous."

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Laura

Guide

J'ai commencé à faire du théâtre dans les rues de Rome et je me suis rendue compte très tôt, que ce que le public voulait voir dans les rues d'une ville, ce n'est pas le meilleur truc de jonglerie ou d'habileté acrobatique. Ce qu'ils voulaient vraiment voir, c'était moi souriante et les regardant dans les yeux - en partageant avec eux mon enjouement.

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Photo of Guide Elizabeth.

Elizabeth

Guide

The French poet Arthur Rimbaud once wrote that "Eternity is the sea mingled with the sun " and I guess there' s a little bit of truth of that in me.

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Photo of travel designer Penny.

Penny

travel designer

Life is like riding a bicycle. To keep your balance, you must keep moving.

It all started during the period when the Greek crisis reached its zenith. A combination of many fruitless attempts in the Athenian job market as well as a huge loss in my family pushed me to search for a new start point; I was dreaming of my future in an island, so I took a job in one.

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Nos Distinctions

Témoignages

"A perfect day. Alternative Athens is very fortunate to have such gifted guides!"

taiter – Orkney

"We had Alexandra as our tour guide and she was fantastic! She made the myths and legends so interesting and was very informative. She kept it entertaining, historical and relevant to all the places we visited"

Emily F

"We were able to get a good sense of the city as well as make some good connections with a variety of shops and eateries that we returned to later on. Diana was an amazingly energetic guide, very engaging and accommodating. Bring comfy shoes and an open mind and you will have an unforgettable day in Athens :)"

Boris S-California