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Elissavet

Chef de création des voyages Photo of Chef de création des voyages Elissavet

J’ai un souvenir, j’avais à peine 17 ans, et une amie m’a alors demandé si j’avais des plans pour l’avenir. Franchement, je n’en avais aucune idée.

Je n’avais que des images dispersées de moi-même dans le futur. Comme des instantanés. La seule chose que ces images avaient en commun, c’était qu’il s’agissait toujours de pays et de cultures lointaines. Pendant mon enfance, je rêvais souvent de la vie à l’étranger. Cette idée d’un changement continu et de vivre de nouvelles expériences m’attirait, m’enthousiasmait.

Ignorant que vivre à l’étranger ne signifie pas forcément de faire des chevauchées avec des indiens d’Amérique, partir à la découverte de trésors cachés comme Indiana Jones, ou être traductrice pour les Nations Unies, j’ai fait de mon mieux (inconsciemment) pour réaliser mon rêve : quitter l’environnent trop protecteur du "nid familial". Ainsi, trois ans plus tard, la vie me donna exactement ce dont j’avais envie : un billet pour aller étudier à l’étranger.

On dit souvent que le bonheur est dans l’ignorance, et je suis absolument d’accord. Je ne soupçonnais pas que les années suivantes allaient être les plus joyeuses et en même temps les plus difficiles de ma vie. Si vous avez quitté le nid familial, vos amis d’enfance et tous les privilèges d’être la cadette, vous pouvez me comprendre. D’un côté, je pensais "Génial! Je m’amuse comme jamais auparavant!" (ça peut paraître un peu banal, mais c’était absolument vrai dans mon cas). D’un autre côté, des personnes que j’estimais beaucoup quittaient ma vie laissant un vide pour que d’autres les remplacent … qui partiront à leur tour… je suppose que c’est la vie, non?

Entre mes 21 et mes 25 ans, j’ai changé trois fois de pays. Vous serez probablement d’accord que c’était plus que ce que j’avais demandé. Cela fait trois ans que j’habite ici, à Athènes. L’amour m’a amené en Grèce. Et c’est ici, dans le pays des grands philosophes, que je suis parvenue à comprendre une chose: la mentalité des immigrants et des expatriés. Cette sensation inhabituelle de devoir être courageux (même si on ne l’est pas), de refaire sa vie à partir de zéro, de devoir se présenter encore et encore, de comprendre le manque de compréhension des autres, de se faire de nouveaux amis, de lutter pour être accepté, d’apprendre à être rejeté, de faire des compromis, de vivre sans grands conforts et d’avoir l’esprit ouvert. Tout cela mélangé à un sentiment de nostalgie extrême…

Ca sonne bien, vous ne trouvez pas? En fait, pas du tout. Mais c’est une vie et pour moi, c’est suffisant.

Vous savez, même si je ne m’attendais pas à tout cela quand j’avais 17 ans, avec mon image idyllique de la vie à l’étranger, en fin de compte je suis reconnaissante pour tout ce que j’ai déjà appris. Ces expériences m’ont rendue beaucoup plus forte et m’ont fait repousser mes limites personnelles. Je crois que je n’y changerais rien.

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Tina

Fondatrice

"En 2010, la crise a frappé la Grèce et le pays a sombré dans le chaos. Je me suis trouvée sans travail, sans voiture, sans assurance maladie et la perspective d’un nouvel emploi était très, très éloignée."

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Andreas

Guide

"J’ai grandi dans une banlieue d’Athènes appelé Nea Smyrni. Ses premiers habitants étaient tous des réfugiés d’Asie Mineure. Les gens du quartier sont très fiers de leurs origines ; ils respectent l’histoire car la plupart de leurs ancêtres ont péri ou ont dû émigrer en 1922-1924, à la fin du conflit entre la Grèce et la Turquie."

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Tania

Guide

"J’avais presque cinq ans et je participais à une fête scolaire. Vêtue d’un costume traditionnel comme tous les autres membres de la "troupe", j’attendais patiemment mon tour pour réciter les vers d’un poème que j’avais appris par cœur à grand-peine. Mon tour de monter sur scène vint enfin. Mais, dès le moment où je suis passée derrière le micro, j’ai eu un trou de mémoire et ma bouche s’est séchée. Des larmes coulaient le long de mes joues. Complètement terrifiée, j’ai jeté un coup d’œil à mes camarades, réunis en coulisses. Vêtus de leurs costumes rigolos, ils attendaient leur tour pour interpréter leurs rôles."

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Vassia

Guide

"Il y a un livre que j’aime beaucoup. Il se termine par cette phrase : "il n’est jamais trop tard pour avoir une enfance heureuse". Je n’avais que 20 ans quand je l’ai lu, et mon enfance avait été relativement heureuse. Mais j’ai tendance à prendre les choses écrites dans les livres très au sérieux. Pourquoi l’auteur avait-il choisi de finir un livre sur une histoire d’amour improbable avec cette phrase-là?

C’est à cette époque-là que j’ai commencé à voyager."

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Photo of Guide Niko a.k.a. Rude.

Niko a.k.a. Rude

Guide

"C’était vers la fin du collège que j’ai découvert l’art du graffiti, même si ma fascination pour le dessin et les arts remontait déjà à ma petite enfance. Mon nouveau hobby commença rapidement à occuper une grande partie de mon temps "précieux" que j’aurais dû consacrer à étudier à l’école et faire mes devoirs. Je compris qu’il était temps de passer à l’action."

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Laura

Guide

J'ai commencé à faire du théâtre dans les rues de Rome et je me suis rendue compte très tôt, que ce que le public voulait voir dans les rues d'une ville, ce n'est pas le meilleur truc de jonglerie ou d'habileté acrobatique. Ce qu'ils voulaient vraiment voir, c'était moi souriante et les regardant dans les yeux - en partageant avec eux mon enjouement.

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Photo of Guide Elizabeth.

Elizabeth

Guide

The French poet Arthur Rimbaud once wrote that "Eternity is the sea mingled with the sun " and I guess there' s a little bit of truth of that in me.

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Penny

travel designer

Life is like riding a bicycle. To keep your balance, you must keep moving.

It all started during the period when the Greek crisis reached its zenith. A combination of many fruitless attempts in the Athenian job market as well as a huge loss in my family pushed me to search for a new start point; I was dreaming of my future in an island, so I took a job in one.

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Antigoni

Guide

There is a theory that claims that your name determines

 who you are. Antigone was the heroine of a Greek tragedy

wriiten by Sofokles in 441BC.

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katerina

Guide

I am a fan of poetry. Poems have the ability to paint a picture in just a few words. But what I find remarkable is that I often find my life painted in poems…especially while traveling.

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Nos Distinctions

Témoignages

"Great tour, great food! Our guide Laura showed us the best places where you can find traditional Greek food. At every stop she told us about the history of the food and everything we ate was delicious! Thank you!"

Mart M, TripAdvisor

"Our Night tour went above and beyond any expectations. We had such an amazing time, we're still reminiscing about the night. We weren't just customers, we were friends on a night out. I can't recommend this evening out enough!"

Deidre R

"Traveling to Delphi was wonderful. But what made the experience the best part of traveling to Athens were the guides and staff of Alternative Athens-Elisavet and Tania were so great!! . Yes, it's more expensive than maybe some other touring companies, but it's entirely worth it. I hope to travel back to Greece soon and I will certainly be reaching out to Alternative Athens for another tour."

Sarah Y