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Tina

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En 2005, j’étais au sommet de ma carrière. J’étais une des plus jeunes directrices marketing du pays, je touchais un très bon salaire, une jolie prime, une voiture de fonction ; bref, je menais une vie très sécurisée et stable. En 2010, la crise a frappé la Grèce et le pays a sombré dans le chaos. Je me suis trouvée sans travail, sans voiture, sans assurance maladie plan médical et loin de la perspective d’un nouvel emploi. 

Bon, rien de neuf là. C’est l’histoire de milliers de personnes de par le monde. Ce qui a été nouveau pour moi, c’était la peur. Personne ne m’avait jamais préparée pour ce sentiment. J’avais fait tout ce que mes parents et mes enseignants m’avaient demandé de faire. J’avais été la meilleure élève dans ma classe, j’avais fait des études dans une université prestigieuse, obtenu mon master, appris quatre langues étrangères (sans oublier le piano et le ballet).

Deux ans plus tard, j’étais toujours au chômage, il ne me restait plus d’argent et d’optimisme, et la peur restait toujours là. Un beau  jour, j’en ai eu assez d’avoir peur.  J’ai décidé de me créer un travail pour moi-même, un travail qui me ferait vraiment plaisir. Je n’ai pas analysé la demande du marché, ni les points forts et faibles de l’entreprise, comme j’avais toujours auparavant. Par contre, je me suis demandée: qu’est-ce que tu aimes faire ?

J’aime voyager, explorer et comprendre la vie des gens dans les autres endroits du monde. J’aime jeter un coup d’œil par leurs fenêtres, aussi inapproprié qu’il soit.  Et c’est exactement ça que j’ai décidé de faire dans ma propre ville. J’ai créé ma première balade gastronomique, je m’y suis lancée, je l’ai faite et les gens l’ont adorée. Et c’est ainsi qu’Alternative Athens est né. Par peur et par amour.

J’ai de nouveau une vie confortable. Pas sécurisée, mais une vie moins ordinaire pour moi et, j’espère, pour mes compagnons de voyage. Bien-sur, le voyage ne s’arrête pas ici. Je me rappelle toujours que ce qui monte doit tomber aussi- à n’importe quel moment-  et ça me fait penser à toutes les choses simples qui importent vraiment dans la vie.

La peur peut être toujours là. Mais maintenant je sais que quoi qu’il m’en coûte, et n’importe où la vie me conduise, je me débrouillerai. C’est une petite pensée rassurante qui m’accompagne au lit chaque nuit, dans un pays comme la Grèce actuelle ☺.

 

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Elissavet

Créateur de voyages

Je me souviens quand j’avais presque 17 ans, une amie m’a demandé si j’avais des plans pour l’avenir. Franchement, je n’avais aucune idée. Je n’avais que des images dispersées  de moi-même au futur.  Comme des photos. La seule chose que ces images avaient en commun c’était qu’il s’agissait toujours des terres et des cultures lointaines.  Pendant mon enfance, je rêvais souvent de la vie à l’étranger. C’était ce changement continu et un enthousiasme pour les nouvelles expériences  qui m’attiraient.

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Andreas

Guide

J’ai grandi dans un quartier athénien appelé Nea Smyrni. Ses premiers habitants ont été tous des refugiés de l’Asie Mineur. Les gens du quartier sont très fiers de leurs origines ; ils respectent l’histoire car la plupart de leurs ancêtres ont péri  ou ont dû émigrer suivant la fin de la guerre entre la Grèce et la Turquie. 

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Diana

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Je suis une personne qui adore les couleurs. Chaque fois que je dois choisir des lunettes, de nouveaux vêtements, un sac à main, mon choix c’est toujours celui qui a les couleurs les plus claires. Je pensais qu’il s’agissait juste de mon propre instinct, mais je me suis récemment rendue compte que ce fait est directement lié à mon lieu d’origine.

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Tania

Guide

J’avais presque cinq ans et je participais à une fête scolaire .Vêtue d’un costume traditionnel comme tous les autres membres de la « troupe », j’attendais patiemment à réciter les vers d’un poème que j’avais appris par cœur à grand-peine. C’était enfin à mon tour de monter sur scène. Mais, le moment où je me suis posée derrière le microphone, j’ai eu un trou de mémoire et ma bouche s’est séchée. Des larmes roulaient sur mes joues. Complètement terrifiée,  j’ai jeté un coup d’œil à mes camarades  qui étaient réunis derrière les coulisses. Vêtus de leurs costumes rigolos, ils attendaient d’interpréter leurs rôles.

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Vassia

Guide

Il y a un livre que j’aime beaucoup. Il finit avec cette phrase : « il n’est jamais trop tard d’avoir une enfance heureuse ».

Je n’avais que 20 ans quand je l’ai lu et mon enfance avait été relativement heureuse. Mais j’ai la tendance de prendre les choses écrites dans les livres très au sérieux. Pourquoi l’auteur avait-il choisi de finir un livre sur une histoire d’amour improbable avec cette phrase-là ?

C’était en cette période-là que j’ai commencé à voyager.

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Lena

Créateur de voyages

Pendant le programme d’intégration de mon master on devait travailler en équipe et accomplir certaines tâches extérieures de façon efficace. Une tâche impliquait la descente en rappel d’ une falaise escarpée. Naturellement, quand je leur ai annoncé que je souffrais d’acrophobie, ils m’ont assigné la tâche.Quand j’ai atteint le sommet et je devais me jeter du haut de la falaise, j'étais paralysée. C’était le moment le  plus humiliant de ma vie.."

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Niko a.k.a. Rude

Guide

C’était à la fin du collège quand j’ai découvert le graffiti, même si ma fascination pour la peinture et les arts m’avait déjà frappé la porte depuis longtemps.Mon nouveau loisir a commencé à occuper une grande partie de mon temps « précieux » que j’aurais dû consacrer à mes études pour l’école. Il était temps de passer à l’action..

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Christina

Guide

Malgré mon amour pour la Grèce, à mon retour après plusieurs années passées à l'étranger, je ne me sentais pas comme si je faisais partie du pays que j'aimais. J'étais déroutée par les gens -je ne les comprenais vraiment pas- et j'ai songé repartir à l'étranger à nouveau. J'ai changé plusieurs fois de travail avant de me rendre compte que je n'étais pas à la recherche de l'emploi parfait, c'était le changement lui-même, le sentiment de voyager au sein de ma propre vie.

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"We had a blast with Andreas! He was incredibly friendly, insightful, outgoing, and answered our tons of questions that came up about what life is like in Athens today. He truly made you feel like a friend."

AliasMil

"Tour was awesome! Nice and intimate and Nikos was an awesome guide. So much knowledge about the city and street art and food!! Highly recommended :-)"

Colette

"This tour was outstanding! Our guide, Andreas, showed us a variety of bars that we would never have found on our own. He was very open to any kinds of questions and made the tour interesting and informative at the same time. I would definitely recommend taking this tour and discovering the nightlife of Athens. The city and people have an incredible and positive energy that is very unique and worth seeing."

mullydad